古代贵族盛行悬棺 千年悬棺之谜

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  • 悬棺是中国南方古代少数民族的葬式之一。属崖葬中的一种。在悬崖上凿数孔钉以木桩,将棺木置其上;或将棺木一头置于崖穴…
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  • 06月28日

在我国古代,人死后一般使用土葬、火葬或者因山建陵的方式安葬遗体,但是在我国四川省宜宾市珙县、兴文、筠连等县境内却有不少悬挂于悬崖峭壁上的棺木,其中尤以麻塘坝和苏麻湾两处的悬棺数量最多,两处共有260多具。经考古学家考证,这些悬棺是我国古代西南地区一个被称为“僰人”的少数民族的一种葬制,僰人悬棺也被称为巴蜀一绝。

[摘要]悬棺一词,见于《太平御览》:地仙之宅,半崖有悬棺数千,悬棺是中国南方古代少数民族的葬式之一。属崖葬中的一种。在悬崖上凿数孔钉以木桩,将棺木置

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悬棺一词,见于《太平御览》:地仙之宅,半崖有悬棺数千,悬棺是中国南方古代少数民族的葬式之一。属崖葬中的一种。在悬崖上凿数孔钉以木桩,将棺木置其上;或将棺木一头置于崖穴中,另一头架于绝壁所钉木桩上。人在崖下可见棺木,故名。悬棺葬工程艰险,耗资大,主要在贵族中盛行。曾分布于中国南方许多地区,已知有台湾、福建、江西、广东、广西、湖南、湖北、贵州、四川等13个省区,内蒙古阿尔山市也被传出存在悬棺,此外,在东南亚及太平洋南部岛屿上也有发现。

这些僰人悬棺的选材,经科学鉴定为楠木,棺盖和棺身都是用质地坚硬的整木雕凿而成,形体较大,每个棺木重约1000斤,没有刷漆。在悬棺的崖壁上还绘有许多红色的彩绘岩画,内容丰富,线条粗犷,形象逼真。悬棺规格大小不一,一般的悬棺长1.92米,宽0.47米,高0.38米;较大的悬棺长2米,宽0.5米,高0.4米。这些悬棺距离地面的高度也各不相同,一般距离地面10~50米,最高可达100米。焚人悬棺置棺方式主要有四种。

见过悬棺的人,感觉都是特别的神秘,在悬崖间,大大小小的洞穴都沉睡着一个棺木的主人,他们的神秘来源于古老的丧葬仪式。而神秘之中的神秘,莫过于在壁立千仞的悬崖上放置棺木,就算是现代人运用发达的科技能够做到,也尚且要花费大量的人力物力,更别提古代人在生产力不发达的情况下。再者,这种崖墓葬有的是群葬,一个洞穴放置了十几具棺木,也有夫妻葬,更多的是独葬,都被放置在峭壁上的天然洞穴里,而且都选择了朝阳的一面。这些棺木都是独根的楠木制成,有房形棺、船形棺等多种样式,大的有一千多斤重,最轻的也有三百多斤重。只身一人尚难攀爬上悬崖,更别说还要将百千斤中的棺木放上去,悬棺如何被放到悬崖峭壁之上,引发种种猜测。

一、木桩式。将木桩楔入岩壁里,棺木放置于木桩上,这是焚人悬棺中最主要的置棺方式;二、凿穴式。在岩壁上凿横穴或者竖穴,棺木放于穴内;三、天然涧穴式。将崖壁上的天然洞穴稍加修整,用以放置棺木;四、崖礅式。将棺木放置于岩石突出部位之上。

中国学者曾采用绞车、滑轮等机械装置,把一具重约一百五十公斤的棺材吊进了一个水面二十多米的悬崖洞中。虽然将棺木放置成功,但是,由于脱离了古代的社会历史背景,古人采用绞车滑轮之类的技术实在令人难以信服。清代许瓒认为,古人利用雨季水位抬高,用船载棺椁将运进预先选好的洞穴里,等水位降低后,棺椁便留在了悬崖绝壁上。也有人提出一种设想:依靠绳索、长梯之类的攀缘工具,将尸骸、板材、殉葬物品和制棺工具等一一包裹,借个人的力量运送到选定的洞穴中,然后现场制棺成殓并予安葬。

据考证,这些悬棺已经在千仞绝壁上悬挂了数百年,但是虽经历了几百年风雨的侵蚀,它们至今仍牢固地悬挂于高空。当在山风中仰视着那些悬于高崖上令人望而生畏的一具具悬棺时,人们不禁会问:荧人为何将死者悬葬于悬崖峭壁之上呢?他们又是怎么把这么重的棺木放上去的?

还有人根据在悬棺葬遗存的考察推测,古人可能通过架设栈道、升置悬棺的方式设置的悬棺。

对于僰人悬葬死者的原因,大多数专家认为,古僰人是想让死者吸收日月之精气。另外,由于西南地区的少数民族长期居住于大山之间,他们对大山有一种特殊的感情,所以死后也要葬在靠山临水的位置,以表亡灵对山水的依恋之情。而他们之所以将棺木高高挂起,是因为高处可以防潮保尸,也可以防止被盗和猛兽的破坏。

因其年代久远,可参考的文献基本没有,所以至今很多悬棺的放置方法还是一个千古之谜。我们相信令人神往的悬棺葬之谜,或许在某一天都会一一解开。