我们都知道秦朝二世而亡,秦始皇做了空前绝后的体制改革,成就一番霸业,不料霸业很快凋零。那么秦始皇是否有机会改变这一命运呢?

自周平王东迁洛邑后,历史来到了春秋战国阶段。对于地处西部边陲的秦国,虽然在春秋时期难以逐鹿中原。不过,带着贫弱和被中原国家的歧视,秦国在战国时期推行了商鞅变法,一跃成为战国七雄中的霸主。等到约公元前247年,秦王嬴政正式成为秦国的最后一位国君。对于雄才大略的秦王嬴政,一方面是自己举贤任能,重用了李斯、王翦等文臣武将。另一方面,踩在了秦昭襄王等前六代国君的肩膀上,秦王嬴政只用了十年时间就横扫了齐楚燕魏赵韩六个国家,完成了中国古代历史上的第一次大一统,并让自己从秦王晋升为秦始皇。

秦国原本是一个地处西边的一个小国,可经过商鞅变法后,逐渐强大起来,迅速成为战国七雄中的一霸。

对于大秦帝国,其可以消灭六国,结束战国的割据局面,主要还是依赖着战斗力一流的百万雄师。就秦朝的军队数量,考虑到在王翦吞并楚国的时候就带着六十万大军,其总数应当在80万——100万之间。不过,在公元前208年,随着秦始皇的驾崩和秦二世胡亥以及赵高的为非作歹,大秦帝国处在风雨飘摇的险境上。先是陈胜吴广为代表的大泽乡起义,再是六国传统贵族的群起而攻。尤其是楚国贵族后代项羽的崛起,给了秦朝以致命一击。

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公元前208年9月,秦朝大将章邯带着三十万大军将赵王歇与张耳打的抱头鼠窜。并在巨鹿这个地方,秦军将赵王围得水泄不通。不过,秦军在当年十二月遇到了最大克星——项羽。一场破釜沉舟的不留后路,项羽带着楚国军队将秦国三十万大军尽数打散。自此之后,秦军连战连败,逐渐失去了抵抗的勇气。公元前207年,面对秦朝大将章邯率领的二十万投降秦军,项羽选择了一场复仇式的坑杀。如同白起坑杀数十万赵国士兵一样,这一次坑杀后,秦国统一天下的百万大军可谓消失殆尽。公元前206年,刘邦攻占咸阳,标志着秦朝时代的彻底终结。据传,项羽一把火将秦始皇修建的阿房宫烧掉,让秦王朝的历史沉浸在了灰烬中。

经过秦孝公等几位君主的励精图治,秦国的实力逐渐强于其他六国。等到嬴政继位为秦国君主的时候,他的祖辈已经打下了很好的基础。在加上嬴政自己的雄才大略,重用李斯王翦等人。就只花10年的时间横扫东方六国,成为中国历史上第一个完成大一统的君主,自己改称始皇帝。秦国之所以可以消灭六国,除了秦始皇的英明,文武官员的努力,还离不开横扫六国的百万大军,就秦帝国的军队数量而言,应该在100万左右,因为当时大将王翦灭楚国的时候就有带60万人。

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原本希望大秦王朝延续千秋万代的秦始皇,怎么也没想到死后没几年就改朝换代了。最开始是陈胜吴广起义,紧接着天下群雄并起,特别是原楚国大将项燕的后代项羽,带领的虎狼之师,给秦国造成重创。公元前208年,赵王歇被章邯带领的30万军队打得躲在巨鹿,被秦军四面包围。不久,项羽就带领几万军队破釜沉舟对抗秦军30万大军,结果秦军被打得四处逃窜,最后无奈章邯带领剩余的20万将士宣布投降,从此秦国就彻底的失去抵抗力。

行文至此,可能很多人要问了,秦始皇统一天下的百万大军在哪里呢,为何不是这些军队去对抗项羽、刘邦等人,而是指派奴隶为主的士兵来送死呢?对此,在秦国完成大一统战争后,秦始皇并没有就此停手。为了进一步扩大大秦帝国的版图,解决边境的不稳定因素。秦朝主力军队分为两大集团:一是蒙恬率领的三十万大军,主要在长城地区防御匈奴;二是屠睢率领的五十万大军,用来平定岭南地区。

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其中,最精锐的长城军团为什么有没有参与到秦末战争,在历史上存在较大争议。除了本文提到的王离、苏角率领长城军队参战的说法,还有一种观点是王离当时从北方带来的并非长城军团,长城军团的主力始终未曾参战。因为该军团对蒙恬、扶苏极为忠诚,由于二人冤死,不服秦二世胡亥,所以拒绝参战。至于百越地区的岭南军队没有参与到秦末战争,司马迁在《史记》中指出是因为屠睢临终前叛变了,并且交代继任者赵佗接任后毁坏连接北上通路,自行建国。